donderdag 27 december 2012

Live goes on ...

Net voor de kerstdagen ben ik nog even een dagje gaan fotograferen in Duitsland. De laatste keer dat ik daar was, was de wereld wit en koud. Nu maken we ons op voor een zachte en groene kerst.

's Morgens regende het nog een beetje. Op zich niet erg, want dan is het rustig in het bos en vaak geeft het wel een bepaald sfeertje. Wel lastige lichtomstandigheden, waardoor de isowaarde in eerste instantie naar 800 moest om er toch nog acceptabele beelden uit te persen.


In de loop van de middag werd het iets beter; het zonnetje kwam er even kort en waterig bij. Daardoor ontstond er in het vochtige bos een nevelachtig sfeertje. En als er dan ook herten zijn ...


Tijdens het fotograferen van de edelherten, stuitten wij plotseling op een dood damhert. Een grote jongen, die aan de plek te zien daar enige tijd in leven moet hebben gelegen. Een prachtig gewei sierde op zijn kop. Ja, je weet eerst niet goed wat je met zo'n situatie aan moet. Dus sta je er bij en kijk je er naar. Maar ook om je heen kijken. Ongeveer 30 meter verderop zie ik nog een damhert liggen; ook dood. Ook dit dier moet enige tijd op de plek hebben gelegen en geleden. Beide damherten waren al in staat van ontbinding, maar met de betrekkelijk hoge temperaturen gaat dat best snel. We hebben de dieren maar laten liggen en zijn verder gegaan met fotograferen.











Ja, live goes on!

woensdag 12 december 2012

WINTER

De eerste dagen van december staan in het teken van Sinterklaas, maar dit jaar ook vooral de weersverwachting. Er wordt zware sneeuwval verwacht in combinatie met harde tot stormachtige wind. Het hart van menig natuurfotograaf zal steviger geklopt hebben dan anders!

Vrijdag 7 december was het zover! De sneeuw zou Nederland veroveren en heel het land kon wel eens lam komen te liggen. 's Morgens om 5 uur word ik wakker en kan mijn nieuwsgierigheid niet bedwingen. Ik kijk uit het slaapkamerraam en zie ... het sneeuwt al. Snel de spullen gepakt, lekker ontbijten, koffie mee en op pad.

In de afgelopen jaren heb ik een behoorlijk archief verzameld met foto's van hertachtigen. Ook een paar foto's van herten in de sneeuw, maar voor mijn gevoel veel te weinig. Vandaag zou een droom van mij in vervulling kunnen gaan: herten fotograferen in de vallende sneeuw. Maar ja, dan moeten de dieren wel meewerken, natuurlijk.

Dat ging gelukkig goed. Eerst was het nog behoorlijk donker en dat gaf mij de gelegenheid de omgeving even goed in mij op te nemen. Een plannetje maken om ongezien dichterbij de dieren te kunnen komen. Van boom naar boom lukt het mij om op redelijke korte afstand komen. Hier ga ik maar staan en kijken hoe de dieren zich gedragen. Intussen sneeuwde het steeds harder. De herten staan op een mooie plaats, maar het valt niet mee ze tussen de bomen een beetje vrij te krijgen. Steeds maar kijken en goed opletten om vervolgens snel te anticiperen op de geboden kansen.

Ruim 4 uur lang heb ik hier gestaan en verschillende foto's kunnen maken. Ineens zie ik een mevrouw door het bos recht op mij afkomen; zij was in gezelschap van een viertal niet aangelijnde honden. De herten werden steeds nerveuzer en het duurde niet lang voordat het hele roedel alle kanten uit spatte. De herten wisten niet hoe snel ze de plek des onheils moesten verlaten.

De mevrouw begint tegen mij te praten en vindt dat ik onverantwoord bezig ben. De dieren hebben alle rust nodig die ze kunnen krijgen in deze barre omstandigheden. En ze vond dat ik de dieren verstoorde ...
Ik had geen zin in discussie en heb haar maar gelijk gegeven ...

Eenmaal thuis gekomen, moeten de resultaten natuurlijk snel bekeken en beoordeeld worden. Met enkele beelden ben ik toch wel erg blij!






En nog gelukkiger ben ik met het feit dat ik de dieren in het geheel niet heb verstoord!


donderdag 29 november 2012

Expeditie Noordkaap

Iedere natuurliefhebber kent ze wel: de geweldige natuurseries van de BBC. Met veel geduld, uithoudingsvermogen en passie worden door verschillende teams in heel de wereld op de meest afgelegen en bijzondere plaatsen opnamen gemaakt. Vanuit allerlei standpunten; je vraagt je soms echt af hoe ze dat nou voor elkaar hebben gekregen!

Een - in mijn beleving - tot nu toe onovertroffen documentaire is "Frozen Planet". Deze serie laat de koudste plekken op aarde zien met alle fascinerende aspecten erbij. Zowel de Noordpool en de gebieden er om heen als ook Antartica komen aan bod. Waanzinnig mooi beeldmateriaal met opzienbarende gebeurtenissen.



Ikzelf ben erg gecharmeerd van de koude omgevingen en bezoek daarom al jaren het woeste ruige noorden van Europa. Onder verschillende omstandigheden heb ik prachtige momenten beleefd in Noorwegen, Zweden en Finland. Eind april 2013 vertrek ik weer naar Finland om in de buurt met de Russische grens de Europese bruine beer, de wolf, misschien de veelvraat, korhoen en auerhoen te gaan fotograferen. In die periode kan het nog best winteren in die omgeving.


Maar voor het zover is, staat nog een trip op de agenda. In februari 2013 probeer ik met eigen vervoer de Noordkaap te bereiken. Op zich niet heel bijzonder, maar gegeven de omstandigheden in die tijd, kon het best weleens afzien worden. Inmiddels zijn de voorbereidingen gestart voor deze geweldige trip, die ik samen met mijn zwager ga ondernemen. In februari zullen de dagen nog kort zijn in het noorden, maar dat maakt de kans op het zien van het Aurora borealis (noorderlicht) een stuk groter! En dat wordt voor mij het doel van deze reis: het beleven van dit wonderbaarlijke natuurverschijnsel. Wanneer dat ook nog eens mooi te fotograferen en te filmen is, kan het helemaal niet meer stuk. De afgelopen jaren heb ik dit al een paar keer mogen zien, maar nu hoop ik het onder de winterse omstandigheden te kunnen meemaken.



En natuurlijk zullen onderweg de nodige bijvangsten zijn, zoals de uitgestrekte winterse vlakten en misschien wel uilen en andere diersoorten. En wanneer ik terug kom met enkele beelden die een beetje in de buurt komen van die geweldige serie "Frozen Planet": helemaal goed!




Ik ga jullie op de hoogte houden.

zondag 28 oktober 2012

Damherten

Tijdens een fotosessie kun je steeds weer verrast worden: door het weer, door de dieren, gewoon door de omstandigheden. De ene keer ben je bezig in de stromende regen; de andere keer weer op een zonovergoten dag. Een natuurfotograaf heeft een soort van haat-liefde verhouding met de zon. 's Morgens en 's avonds is het licht vaak erg mooi, maar midden op de dag kan het zonlicht snoeihard binnenkomen. De contrasten worden vaak te hard.

Je kan natuurlijk ook proberen er het beste van te maken. Dat lukte in mijn ogen goed met een aantal meewerkende damherten tijdens een workshop wildfotografie. De bronsttijd is voor deze dieren in volle gang en er is voldoende beweging gedurende de dag. Onderstaande foto's zijn gemaakt op een zonnige dag in Duitsland.

Een spitser kijkt nieuwsgierig om het hoekje.

De grote jongens laten zich bijna de hele dag horen (en zien).

Prachtige pose van dit jonge dier.

En uitrusten van vermoeiende bezigheden.

vrijdag 26 oktober 2012

HERFST!

De herfst is lekker op dreef! De bossen gaan gehuld in prachtige kleuren; overal staan mooie paddenstoelen en zwammen en vogels zijn druk bezig voedsel te verzamelen en misschien wel voorraden aan te leggen voor de komende winter.

Een genot is het om op een koude ochtend door een herfstbos te wandelen.

Boeschoten - Garderen

De opruimers van het bos ...

Op een oude boomstam zit een boomklever. Hij had even ervoor enkele zaden in de kieren gestopt als mogelijke reserve.

Boomklever
Wat een acrobaten zijn dit toch!

zondag 30 september 2012

Workshops Wildfotografie

De maanden september en oktober staan in het teken van de bronsttijd van het edelhert en later van het damhert. Op verschillende plaatsen zijn deze fascinerende natuurverschijnselen mee te maken. Vaak van grote afstand, soms wat van korter bij.

Maas van de Ruitenbeek organiseert en begeleidt workshops wildfotografie. In een geweldige omgeving in Duitsland zijn de damherten en edelherten in prachtige natuurlijke omstandigheden vast te leggen. Naast deze zoogdieren, bestaat ook de kans om paddenstoelen en zwammen en vogels te fotograferen.

Jonge damhinde in de vroege ochtend.

Spitser = jong mannetje met eerste gewei.

Prachtige zwammetjes (naam bij auteur onbekend).

Middelste bonte specht.

Edelhert.

Hinde en kalf.

Spitser heeft de klok horen luiden ...

Schaufler wacht tot de tijd rijp is.

Spitser.

Uitrusten na inspanning ...

Stoer tussen de dames.

Hertenkalf.

donderdag 27 september 2012

Jaegersborg: hertenparadijs??

De "R"is weer in de maand. Voor veel natuurliefhebbers betekent dit weer een mooi seizoen dat voor de deur staat. De bossen kleuren weer prachtig en overal verschijnen paddenstoelen en zwammen. Het wordt weer vochtiger en vooral 's morgens hangt er dan een geweldig sfeertje in het veld.

September is ook de maand van de bronsttijd van de edelherten. Een oergebeuren dat z'n weerga niet kent. De mannetjes strijden om de gunsten van de vrouwtjes en gaan daarbij stevige gevechten niet uit de weg. Ook laten ze regelmatig een imponerend geluid horen, het burlen, om vooral andere heren te waarschuwen en te imponeren.

In Nederland zijn een paar plekken waar je dit schouwspel kunt meemaken. Op de Veluwe is de bekendste plaats wel het Nationaal Park de Hoge Veluwe. Ook in de Flevopolder is een plaats waar behoorlijk veel edelherten rondlopen: de Oostvaardersplassen.
Verder is het erg moeilijk om in de vrije natuur de edelherten op te sporen. Het opsporen lukt eigenlijk wel, omdat dit de enige periode in een jaar is dat de herten hun standplaats verraden. Maar er dichtbij komen lukt simpelweg niet. De hinden blijven alert en bij het minste of geringste zijn ze er vandoor.

In Denemarken bij Kopenhagen is een koninklijk park te vinden waar de edelherten zich veel minder iets aantrekken van menselijke aanwezigheid. Een mooie plaats om in betrekkelijke rust de dieren te observeren en te fotograferen. Maar dan nog valt het niet altijd mee: de herten verschuilen zich vaak in de donkere eiken- en beukenbossen. En wanneer ze op een open veld staan, is vaak het gras te lang om er mooie opnamen van te kunnen maken.

Eind september ben ik enkele dagen in het park geweest en heb er o.a. de onderstaande opnamen gemaakt.










dinsdag 18 september 2012

Dovrefjell, Rondane & Jotunheimen

In de eerste week van september ben ik met een aantal enthousiaste fotografen naar Noorwegen geweest.

Doordat de herfst op de hoogvlakten al vroeg invalt, bestaat het landschap uit een kleurrijk geheel. Vooral de berkjes waren op veel plaatsen al prachtig goudgeel. De diversiteit aan mossen en korstmossen zorgt voor een afwisselend tapijt onder de bossen en op de vlakten.



Natuurlijk gingen we ook voor de fauna naar het gebied. We hebben diverse keren elanden kunnen bekijken (helaas niet kunnen fotograferen, zoals wij dat zouden willen). Ook de rode vos zagen we een enkele keer voorbij komen.
Op de Dovrefjell loopt een populatie muskusossen. Vanuit gesprekken met locals kon ik opmaken dat het niet goed gaat. Al meer dan 30 dieren zijn dood gevonden ten gevolge van een longziekte. Dat is al 10% van de hele populatie! De dieren hadden zich ver in het gebied verschanst. Wij moesten behoorlijke inspanning leveren om de eerste dieren te zien te krijgen. Maar het is gelukt!


In het aangrenzende Nationale Park Rondane hebben we de indrukwekkende landschappen kunnen vastleggen. Het weer speelt natuurlijk een belangrijke rol en zeker wanneer er prachtige luchten boven het landschap zijn te vinden, zijn dat de ingrediënten voor mooie beelden.



Op de weg terug naar Nederland hebben we een parallelweg van de E6 (Noordkaaproute) gevolgd. Een woest landschap met veel rotsen en bergen, ijzig koud, een beetje sneeuw en honderden rendieren.



We hebben ons uitstekend vermaakt!